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柑橘的“混乱”家族史,你知道多少?

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  冬天,市场上的柑橘类水果多到可以霸占大半个水果摊,从土生土长的柚、橘、橙、柑,到舶来的柠檬、葡萄柚,或大或小,或长或圆,或酸或甜。虽然把它们剖开看上去都一样,但是要给它们编写家谱简直就是个不可能的任务。

       总的说:你吃的橘子不一定是橘子,都是因为柑橘这一家太乱了。

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人们对柑橘家族的认知,大概是这样一个过程。



然而,这张“草图”里还有很多不确定的地方。


因为柑橘家实在是太混乱了,任意两种拉在一起都可能产生“爱情结晶”,并且这些后代还能跟其他柑橘属植物再度结合,产生更多的变异。就这样,整个柑橘家族的关系就变成了一团乱麻——剪不断,理还乱。


不过通过几代植物学家的共同努力,通过各种现代科学手段的调查,终于为柑橘家族绘制出一份家谱草图,并找出了柑橘家族的三个元老:香橼、柚和宽皮橘。


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香橼被认为是这三元老中最年长的种类。不过,对于国人来说,这家伙多少有点陌生。因为它们的皮厚度通常会超过果实的一半,可食用部分太少了。虽然佛手作为香橼的一个栽培变种,偶尔会出现在精致的果篮里面。



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柚子,从来就是食品。饱满的水分,长久储藏期都说明这是个完美水果。有人把柚子比作天然水果罐头,意指其方便储存。除了皮难剥,柚子还有一种特殊的苦味,这主要是由一种叫做柠檬苦素的物质引起的。实际上,如果你细品柑橘类的水果,就会发现它们多少都有这样的苦味,只是轻重不同而已。

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宽皮橘,果如其名,果皮相当的宽松。其实柚子和橘子在我国很早就开始栽培了。相对个性化的香橼和柚子来说,宽皮橘要显得平庸了许多,不过像南丰蜜橘这样传统正宗的宽皮橘,还是主导了几代中国人的味觉。


在解说三元老的“联姻”之前,有必要来介绍一下柑橘家族的“婚姻法”。植物学家发现,柑橘杂交的后代会符合以下几条规律:

**,个头会偏向于个头小的亲本;

第二,果实的形状会取个中间值,跟双亲都有点像;

第三,糖含量会取中间值;

第四,也是我们不希望看到的,酸度会偏向于更酸的一方。

所以,甜橙是无法拯救柠檬的。


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橙子,是柚子和宽皮橘的天然杂交种。考古证据显示,早在公元前2500年,我国开始种植橙子。大概在14世纪的时候,橙子被葡萄牙人带回欧洲,在地中海沿岸种植。1493年哥伦布第二次造访新大陆时,橙子才登陆美洲大陆,并在那里找到了真正的乐土。这点倒是和中华猕猴桃从新西兰留学归来,变身“奇异果”身价倍增的故事颇为神似。


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来檬


与此同时,低调的香橼衍生出了另外一种更低调的后代—— 来檬 。来檬同柠檬的名字只有一字之差,特征也相差不远,只是叶子更窄些,花朵也更小一些。曾经认为来檬的另一个亲本是柚,但是事实可能并不是那么简单,除了柚,宽皮橘、箭叶橙都有可能参与了“造来檬运动”。


至此,柑橘家族的混乱已经初现,至少橙——这种目前世界上最重要的柑橘类水果出现了。但是,联姻远没有就此停止。就在橙子还没有冲出亚洲,走向世界的时候,第二波的家族大联姻又开始了。

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葡萄柚


在印度西部的山间,柚子和宽皮橘的复杂后代——甜橙,同柚子联姻,于是,葡萄柚就这样产生了。虽然叫做葡萄柚,但这家伙跟葡萄完全没有关系。之所以得名,是因为它们的果实在枝头生长得过于密集,远看就像一串串葡萄。

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柑——甜橙和宽皮橘的爱情结晶。不过,说柑是甜橙和宽皮橘的杂交品种并不准确,因为在我国,柑和橘从来都没有严格的界限。柑从来都不是一个严格分类单元,相反它是一个混杂的大家族,里面既有甜橙和宽皮橘杂交产生的后代(例如贡柑、芦柑),也有宽皮橘慢慢变异而来的宗亲,以及八竿子打不着的远房亲戚,例如金柑。


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柠檬


在这次联姻中,柑橘们在酸味的方向也前进了一步——我们熟悉的柠檬产生了。越来越多的证据显示,酸橙可能是柠檬重要的父本之一。于是可能是香橼和酸橙这两种本来就可以让人酸掉大牙的物种,搞出了柠檬这种将酸发挥到**的**。


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在经历了**次和第二次柑橘家族大联姻之后,现有的柑橘家族阵容基本上已经齐整了。我们现在有三个基本种:香橼、柚和宽皮橘;以及一些重要的杂交种:酸橙、葡萄柚、来檬、柠檬和柑。而这样让人想象不到的混乱,竟然是大自然一手指挥。


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园艺工作者的加入使得柑橘家族越来越混乱,很多“乱点鸳鸯谱”的“乱伦”后代实在是分不清楚该把它们归纳为哪个种,就像现在市场上很火的红美人、沃柑、春见等品种,园艺工作者就把它们统称为杂柑类。


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